Finanzas y trabajo infantil

Las estimaciones mundiales de la OIT sobre el trabajo infantil muestran que en un día cualquiera de 2016, 152 millones de niños estaban en trabajo infantil. Esta violación contundente de los derechos humanos sigue siendo una de las plagas más deplorables de la historia humana moderna, y el sector financiero puede contribuir a enviarla al museo.

Las Estimaciones Mundiales de la OIT Sobre el Trabajo Infantil muestran que en un día cualquiera de 2016, 152 millones de niños fueron víctimas del trabajo infantil. El trabajo infantil no es nada que se tome a la ligera; el trabajo infantil priva a los niños de su infancia, su potencial y dignidad, y perjudica su desarrollo físico y mental. Como tal, es una grave violación de los derechos humanos. Si bien el número de niños en trabajo infantil ha disminuido significativamente de 245 millones en el 2000, 73 millones todavía laboraban en trabajo infantil peligroso en 2016 y casi la mitad de los 152 millones de niños víctimas de trabajo infantil tenían entre 5 y 11 años.

El sector financiero debería estar preocupado, ya que potencialmente puede alimentar la demanda de trabajo infantil. Las microempresas en crecimiento pueden recurrir al trabajo familiar no remunerado, incluidos los niños menores de edad, para mantenerse al día con las demandas comerciales. Faltando a la escuela algunas veces inicialmente, los niños pueden abandonar la escuela más tarde, y la evidencia muestra que pocas veces regresan. Un círculo vicioso que perpetúa la pobreza intergeneracional.

En marcado contraste, la industria de servicios financieros tiene muchas oportunidades para contribuir positivamente a la eliminación del trabajo infantil. Todos los interesados, incluidos bancos e instituciones de microfinanzas, aseguradoras e inversores, pueden participar activamente. Lo más importante, antes de comprometerse a ciegas, las partes interesadas deben comprender qué causa el trabajo infantil en áreas geográficas y cadenas de valor específicas. Las estrategias de intervención solo serán exitosas si realmente abordan las causas subyacentes, como explicamos en nuestro artículo "Finanzas responsables y trabajo infantil: ¿quo vadis microfinanzas?". ¡La siguiente imagen resume nuestra experiencia de un año y puede inspirarlo a participar!

Causas del trabajo infantil y posibles intervenciones de los proveedores de servicios financieros

Trabajo del Programa de Finanzas Sociales sobre el tema:

  • Inclusión financiera. A través de nuestro programa de investigación de acción Microfinance for Decent Work, el Programa de Finanzas Sociales trabajó con tres instituciones de microfinanzas para abordar el trabajo infantil entre sus clientes. En Nigeria, LAPO lanzó una campaña de sensibilización contra el trabajo infantil junto con un préstamo para gastos escolares. En Pakistán, NRSP extendió su cobertura de seguro de salud. Además, en Malí, Nyésigiso desarrolló una capacitación para clientes sobre emprendimiento, gestión financiera y trabajo infantil. Si bien cada innovación cambió el comportamiento de los clientes, el seguro de salud en Pakistán tuvo el efecto más sólido y redujo el trabajo infantil en un 7 por ciento en 2.5 años (evaluación de impacto de NRSP). Se pueden encontrar más resultados en nuestro informe de síntesis. Actualmente, estamos trabajando en varios países africanos para acelerar la acción para la eliminación del trabajo infantil en las cadenas de suministro (ACCEL). En Costa de Marfil, hemos realizado una investigación de campo para comprender las causas fundamentales del trabajo infantil en la cadena de valor del cacao e identificar los servicios financieros más adecuados para abordarlos. El sector financiero está pasando de un enfoque basado en el cacao y basado en el crédito a un enfoque más holístico y centrado en el cliente. En 2020, el componente de financiación social del proyecto ACCEL también se centrará en Malawi y Uganda en las cadenas de valor del café y el té.
  • Inversión sostenible.
    • A través de nuestro trabajo con el Fondo de Inversión para la Agricultura y el Comercio de África, así como con el Fondo Común para los Productos Básicos, hemos desarrollado herramientas que permiten a los inversores integrar la detección del trabajo infantil en sus decisiones de inversión. La asistencia técnica asociada a las inversiones y adaptada a los pequeños agricultores tiene un gran potencial para aumentar la conciencia y ofrecer alternativas para involucrar el trabajo infantil, al tiempo que aumenta la productividad y, por lo tanto, los ingresos para los hogares de pequeños productores.
    • Junto con el proyecto RICHES de la Fundación Grameen (Reducción de la incidencia del trabajo infantil y las condiciones de trabajo nocivas en iniciativas de fortalecimiento económico), desarrollamos y probamos herramientas para ayudar a los profesionales a evaluar los riesgos de seguridad y salud para adultos y niños dentro de las iniciativas de empoderamiento económico de las mujeres. Esas herramientas incluyen guías dirigidas a inversionistas e instituciones de microfinanzas y brindan asesoramiento sobre cómo sus procesos internos, productos y servicios pueden mitigar el riesgo de trabajo infantil o condiciones de trabajo dañinas dentro de sus operaciones de préstamo e inversiones.
  • Empujando la frontera. Desde principios de 2020, la OIT está realizando un estudio de viabilidad de un bono de impacto u otro mecanismo de financiación innovador para abordar el trabajo infantil en la cadena de valor del cacao en Côte d’Ivoire. En la lucha contra el trabajo infantil, debemos pensar fuera de la caja y considerar formas innovadoras para colaborar a fin de alcanzar la meta 8.7 de los ODS: acabar con el trabajo infantil en todas sus formas para 2025.

Agenda más amplia de la OIT sobre el tema:

  • Desde 2013, la Subdivisión de Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo (FUNDAMENTALS) de la OIT alberga el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC) de la OIT. Durante muchos años, el IPEC ha sido el programa más grande de su tipo a nivel mundial, con socios que incluyen organizaciones de empleadores y de trabajadores, agencias internacionales y gubernamentales, empresas privadas, organizaciones comunitarias, ONG, los medios de comunicación, parlamentarios, el poder judicial, universidades, grupos religiosos y, por supuesto, niños y sus familias, todos unidos en su lucha para abolir el trabajo infantil. En 2019, se lanzó el Programa emblemático mundial IPEC + con el objetivo de proporcionar el liderazgo de la OIT en los esfuerzos mundiales para erradicar todas las formas de trabajo infantil para 2025 y todas las formas de esclavitud y trata de personas contemporáneas para 2030.
• La OIT sirve como secretaría de la Alianza 8.7, una asociación mundial para lograr el objetivo 8.7 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La Alianza reúne a actores para colaborar, elaborar estrategias, compartir conocimientos y, en última instancia, acelerar el progreso para que podamos cumplir con este compromiso para 2030. En 2020, cuenta con 225 socios y 17 países pioneros que se comprometen a probar nuevos enfoques y colaborar con otros.