Politiques relatives à la protection de la maternité et à la conciliation travail/famille

  1. Unpaid maternity leave: the harsh reality for many working women

    Interview with Marie Holmes, high-school teacher in New York, mother of two.

La maternité et la répartition traditionnelle des tâches entre les hommes et les femmes font reposer sur ces dernières la responsabilité première du foyer et de la famille. L'absence de protection de la maternité, le poids des responsabilités familiales, ainsi que leur répartition inégale, sont un facteur majeur d’inégalité entre les femmes et les hommes, et entre les femmes elles-mêmes.
Le conflit entre les responsabilités familiales et les exigences du travail rémunéré désavantage fortement les femmes sur le marché du travail, et ralentit le progrès vers l'égalité des chances et de traitement entre les hommes et les femmes dans la vie active. Les services à la personne non rémunérés incombent fréquemment aux femmes, ce qui les empêche d’acquérir la formation voulue pour entrer sur le marché du travail, de s’y maintenir et d’y progresser.

Les femmes sont souvent contraintes ou choisissent d'accepter un travail mal rémunéré, précaire, à temps partiel, à domicile ou informel pour concilier leurs responsabilités familiales avec un emploi salarié. S’agissant des hommes, les difficultés de conciliation entre les contraintes professionnelles et les exigences familiales contribue à leur désavantage dans le cadre familial, et les empêche de participer pleinement aux activités familiales et de soutien aux personnes qui sont à leur charge.

Les solutions discutées dans le cadre de l'OIT comprennent notamment:
  • Les mesures de protection de la maternité, comme les congés de maternité payés, les soins de santé maternelle et infantile, la protection de la santé au travail pour les travailleuses enceintes et celles qui allaitent, la protection de l'emploi et la non-discrimination, ainsi que les installations adéquates pour l'allaitement maternel et la garde des enfants;
  • Le partage des responsabilités entre hommes et femmes grâce au congé de paternité ou au congé parental rémunéré après le congé de maternité initial, ainsi que les autres politiques en matière de congés (de longue durée et d'urgence) permettant de prendre soin d'autres membres de la famille;
  • La flexibilité des conditions de travail pour les femmes et les hommes, une durée de travail décente pour tous, des possibilités de travail à temps partiel de qualité et d'autres conditions de travail favorables à la famille;
  • Les services de garde d'enfants, et d’autres services et installations pour les familles, abordables et de bonne qualité;
  • Les prestations de sécurité sociale, telles que les allocations familiales et les subventions pour enfants, ainsi que les mesures d'allègement fiscal garantissant la sécurité du revenu, afin d’assurer une protection adéquate aux enfants et aux autres personnes à charge, et de garantir leurs droits;
  • Les services de formation professionnelle et de conseil; les programmes de garantie d'emploi et de travaux publics; les services d'information et de placement afin d’aider les travailleurs ayant des responsabilités familiales à entrer sur le marché du travail, ou à s’y réinsérer après une absence due à la prestation de services ou de soins aux personnes à charge;
  • L’allègement des responsabilités familiales et ménagères grâce à divers dispositifs d'économie de main-d'œuvre, et à la mise en place de services adéquats de transports publics, ainsi que d'approvisionnement en eau et en énergie.